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Die Trump-Verschwörungstheorien von MyPillow C.E.O. bringen das Unternehmen auf den Punkt

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In den letzten vier Jahren haben die meisten amerikanischen Unternehmen versucht, den Anschein von Parteilichkeit zu vermeiden und sich gleichzeitig von der entzündlichen Rhetorik des ehemaligen Präsidenten Donald J. Trump und seiner Unterstützer zu distanzieren, um Kunden und Mitarbeiter bei Laune zu halten.

Für MyPillow war das eine andere Geschichte. Mike Lindell, der Gründer und Geschäftsführer des Unternehmens, ist einer der leidenschaftlichsten Unterstützer von Mr. Trump geblieben. Seine anhaltende Vermarktung entlarvter Verschwörungstheorien über Wahlbetrug hat ihn am Montagabend von Twitter ausgeschlossen. Mit Einzelhändlern wie Kohls und anderen großen Unternehmen, die die Beziehungen zum privaten Hersteller abbrechen, ist es Herrn Lindell gelungen, seine Kissen parteiisch zu machen.

„Es geht um mein Geld, Sie wissen, wohin mein Geld fließt“, sagte Lindell in einem Interview in diesem Monat mit einem Pro-Trump-Online-Kanal namens Right Side Broadcasting Network, der den Zuschauern einen Rabattcode zur Verwendung auf der MyPillow-Website bietet.

Die unbegründeten Behauptungen von Herrn Lindell über Wahlbetrug haben in den letzten Wochen zu einer Gegenreaktion gegen MyPillow geführt. Mehrere Einzelhändler haben beschlossen, die Produkte nicht mehr zu führen. Dies ist ein Beispiel dafür, wie stark seine Persönlichkeit die öffentliche Wahrnehmung seines Unternehmens dominiert.

Herr Lindell, ein ehemaliger Crack-Kokain- und Spielsüchtiger, gründete das Unternehmen, nachdem ihm die Idee für MyPillow laut seinen Erinnerungen im Jahr 2004 in einem Traum gekommen war. Er ist jetzt ein frommer Christ und schreibt Gott zu, dass er seine Genesung unterstützt.

MyPillow hat seinen Sitz in Chaska, Minnesota, und Herr Lindell sagte in einem Interview in dieser Woche, dass fast 2.500 Mitarbeiter beschäftigt seien. Seine Produkte – es führt mehr als 100 – wurden in nationalen Ketten weit verbreitet, und Mr. Lindells Gesicht ist in Infomercials und Boxen mit seinen patentierten Kissen prominent vertreten. Zwei ehemalige MyPillow-Mitarbeiter, die aus Angst vor Vergeltungsmaßnahmen unter der Bedingung der Anonymität sprachen, wurden gebeten, mehrere Pappausschnitte der Führungskraft in Geschäften auszustellen und seine Werbespots zu spielen.

Die Politik wurde in den letzten zehn Jahren zu einem größeren Teil der Identität von Herrn Lindell und MyPillow, nachdem die Infomercials, die erstmals 2011 ausgestrahlt wurden und später in den Fox News zu finden waren, erfolgreich waren.

Das Unternehmen hat in Gerichtsakten angegeben, dass es durchschnittlich 5 Millionen US-Dollar pro Monat für Werbung ausgibt. Während Herr Lindell sagte, er habe in der New York Times und bei CNN Werbung gemacht, war ein Großteil seiner Ausgaben bei Fox News – 59 Prozent der gesamten Fernsehausgaben des Unternehmens im letzten Jahr, nach Angaben von MediaRadar -, was sein Profil bei der ehemaliger Präsident, ein begeisterter Zuschauer des Netzwerks.

„Politik schadet Ihrem Geschäft nicht“, sagte er im Interview diese Woche. „Ich habe niemanden außer den Bots und Trollen und den Hitjobs der Medien entfremdet.“

Laut Lindell lag der Umsatz von MyPillow im Jahr 2019 bei über 300 Millionen US-Dollar. MyPillow verkauft über seine Website und wird von Einzelhandelsgrößen wie Walmart, Amazon und Costco getragen.

Laut Aaron Morgan, einem Beschaffungsplaner bei MyPillow zwischen September 2019 und März letzten Jahres, ist das Unternehmen engmaschig und seine Führung konservativ. Herr Lindell beschäftigt viele Mitglieder seiner eigenen Familie und sogar eine Schwester des ehemaligen Vizepräsidenten Mike Pence.

„Die meisten Unternehmen sagen, dass sie nicht über Politik sprechen“, sagte Morgan und bemerkte, dass Herr Lindell angenehm war. „Aber viele Leute dort haben über Politik gesprochen. Die Leute dort neigten sich offensichtlich zu Mikes Überzeugungen, weil sie alle Familienmitglieder waren. Es war nicht ungewöhnlich, MAGA-Hüte auf Schreibtischen zu sehen. “

Herr Morgan teilte Fotos von Spielkarten, die Herr Lindell Mitarbeitern im letzten Jahr angeboten hatte, mit einer Königskarte, um Herrn Trump als Stellvertreter für Julius Caesar, Hillary Clinton in einem orangefarbenen Gefängnisoverall auf einer Königin-Karte und Sprecherin Nancy anzuzeigen Pelosi und Senator Chuck Schumer als Joker. Herr Lindell, dessen Ähnlichkeit sich ebenfalls im Deck befand, sagte, dass die Karten ihm als Geschenk gegeben und in seinem Büro aufbewahrt wurden und dass die Mitarbeiter sie nehmen konnten, wenn sie wollten.

Aktualisiert
27. Januar 2021, 10:04 Uhr ET

Die Politik von Herrn Lindell trat auf andere Weise in sein Unternehmen ein. Am 6. Januar, dem Tag des Aufstands im Capitol, akzeptierte die Website von MyPillow einen Rabattcode „FightForTrump“, den ein konservativer Radiomoderator in seiner Sendung beworben hatte. Herr Lindell, der an diesem Tag den Rabattcode retweetete, behauptete ohne Beweise, dass Twitter-Mitarbeiter Zugang zu seinem Konto erhalten und den Beitrag in seinem Namen retweetet hätten.

„Wir haben die Regelverstöße und die daraus resultierenden Durchsetzungsmaßnahmen überprüft und keine Beweise gefunden, die die Behauptungen von Herrn Lindell stützen“, sagte ein Vertreter von Twitter.

Die Gewalt in Washington setzte eine Social-Media-Kampagne gegen MyPillow und Mr. Lindell in Gang, die von der Gruppe Sleeping Giants angeführt wurde, die 2016 gegründet wurde, um Unternehmen davon abzuhalten, auf Breitbart News zu werben. Der Druck veranlasste Einzelhändler wie Bed Bath & Beyond, Kohls, H-E-B, Today’s Shopping Choice in Kanada und Wayfair, MyPillow-Produkte fallen zu lassen, so Lindell, der ohne Beweise dafür sagte, dass der Protest von „Bots und Trollen“ angeführt wurde.

Bed Bath & Beyond und Kohl’s zitierten die schlechte Leistung der Marke für ihre Exits, während Today’s Shopping Choice nicht über die Bestätigung der Entfernung hinaus kommentierte. Wayfair lehnte einen Kommentar ab und H-E-B antwortete nicht auf Anfragen nach Kommentaren. Zulily sagte, es habe im Juli aufgehört, MyPillow zu tragen. Affirm, das Start-up der Finanzierung, bestätigte separat, dass es letzte Woche die Beziehungen zu MyPillow abgebrochen hat.

Matt Rivitz, Mitbegründer von Sleeping Giants, sagte, die Behauptung über Bots sei „lächerlich“. Während der Trump-Präsidentschaft seien sich die Verbraucher ihrer kollektiven Macht bewusster geworden, angefangen mit Anzeigen auf Breitbart und Boykotten von Ivanka Trump-Produkten bei Nordstrom. Dies war der Höhepunkt dieser Bemühungen.

„Es gab eine Reihe von Videos, in denen Lindell diese Beschimpfungen über den Diebstahl der Wahlen machte und die eindeutig zu Gewalt führten“, sagte Rivitz. „Es war nur eine natürliche Neigung, Unternehmen zu fragen, ob sie dies unterstützen, weil diese Unternehmen letztendlich stark von der Demokratie profitiert haben und wahrscheinlich nicht wollen, dass das Land aufgrund dieser Lügen ins Chaos gerät.“

Herr Lindell sagte, nur eines der Unternehmen, das seine Produkte fallen gelassen hatte, habe falsche Informationen über Wahlmaschinen zitiert, fügte jedoch hinzu: „Es ist ziemlich zufällig, wenn mehr als neun Unternehmen dies am selben Tag tun.“ Dennoch sagte er, er sei nicht besorgt über die Auswirkungen auf sein Geschäft. Er fügte hinzu, dass er seine Kommentare zu Right Side Broadcasting nicht als „politisch verzerrt“ ansah und „Abbruchkultur“ für die Aktionen der Einzelhändler verantwortlich machte, obwohl er erwartete, dass sie wieder zum Verkauf seiner Produkte zurückkehren würden.

Diesen Monat wurde Herr Lindell im Weißen Haus mit Notizen fotografiert, in denen das Insurrection Act erwähnt wurde, mit dem ein Präsident aktive Militärtruppen auf die Straße schicken kann.

Laut Tonja Waring, die von 2009 bis 2012 dort arbeitete und in den Werbespots auftrat, wurde MyPillow bis etwa 2011 aus einer ehemaligen Busgarage in Minnesota mit rund 40 Mitarbeitern geführt. Frau Waring sagte, Herr Lindell sei äußerst loyal und habe sich in Fragen wie der Aufrechterhaltung der Produktion in den USA regelmäßig gegen die konventionelle Weisheit gewehrt.

„Es ist ihm egal, was die Leute denken oder was sie sagen – es ist ihm wichtig, das Richtige zu tun“, sagte sie. Sie fügte hinzu, dass Herr Lindell sich im Rampenlicht wohler gefühlt habe als bei ihrer ersten Begegnung mit ihm, als er „kaum in der Lage war, ins Fernsehen zu gehen“.

Während die Infomercials den Aufstieg von MyPillow befeuerten, haben sie auch Beschwerden hervorgerufen. In einem Vergleich im Jahr 2016 zahlte MyPillow Strafen in Höhe von 995.000 USD, nachdem eine Gruppe von Staatsanwälten in Kalifornien die Behauptungen des Unternehmens in Frage gestellt hatte, dass seine Produkte Schlaflosigkeit, Fibromyalgie und andere Erkrankungen lindern könnten. Letztes Jahr wurde Herr Lindell auch kritisiert, nachdem er Herrn Trump eine unbewiesene Covid-19-Heilung angeboten hatte.

Als Kunden nach gesundheitsbezogenen Angaben in MyPillow-Werbespots fragten, sagten die beiden ehemaligen Filialmitarbeiter, sie würden versuchen, dem Thema auszuweichen, ohne die in den Anzeigen gemachten Versprechen zu bestätigen oder abzulehnen. Ein ehemaliger Angestellter sagte, Herr Lindell habe die Geschäfte auch dazu gedrängt, andere Produkte zu verkaufen, die die Arbeiter nicht befürworten wollten, wie beispielsweise ein Pulver, das behauptete, Wunden innerhalb von Sekunden vor Blutungen zu schützen.

In seinen Memoiren schrieb Herr Lindell über „eine zwielichtige Insolvenz“, die er 2003 erklärte, um eine Klage gegen eine Bar zu vermeiden, die er besaß, und arbeitete mit einem Kreditgeber zusammen, den er durch den Stiefsohn seines Buchmachers kennengelernt hatte, der Herrn Lindell ermutigte, falsche Gläubiger zu erfinden.

„Es wäre nicht das erste Mal, dass ich außerhalb der gesetzlichen Grenzen färbe“, schrieb er über die Episode.

Sogar jetzt, als Einzelhändler die Krawatten abschneiden und er von Twitter gestoßen wurde, ist Herr Lindell trotzig und überzeugt, dass „echte Menschen“ sich nicht um die Behauptungen kümmern, die er aufrechterhalten hat.

„Die Leute auf der linken Seite, die Demokraten, kaufen die gleiche Menge an Produkten, die sie immer bei mir kaufen“, sagte er, „und die Leute, die mich unterstützen, um die Kultur abzubrechen, kaufen mehr.“

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